O UFC foi criado em 1993 por brasileiros da família Gracie, foram eles também os primeiros campeões. O torneio chegou a ser quase extinto, porém foi vendido e passou por uma reformulação que o tornou um dos atuais esportes mais vistos e praticados do mundo. Conheça a história do UFC.

História do UFC

O UFC foi criado em 1993 por brasileiros da família Gracie, foram eles também os primeiros campeões. O torneio chegou a ser quase extinto, porém foi vendido e passou por uma reformulação que o tornou um dos atuais esportes mais vistos e praticados do mundo. Conheça a história do UFC.



Atualmente os esportes de luta são os que mais ganham espectadores e praticantes, o mixed martial arts, através do UFC é o que mais se destaca, é sucesso mundial de público nas arquibancadas e nos canais pay per view, chegando a ser semelhante ao futebol em muitos países. Esse sucesso é relativamente novo, porém o torneio Ultimate Fight Championship (UFC) e principalmente o MMA não são tão recentes.

O esporte hoje é dominado por brasileiros, que já a décadas são considerados sempre os melhores lutadores. O que mais torna o esporte disputado, é porque lutadores de diversas categorias podem se enfrentar, tendo cada um sua especialidade, seja ela Judô, Jiu-Jítsu, Boxe, Luta Olímpica, Boxe Chinês, Caratê, Muay Thai, Capoeira, Aikidô, Luta Greco-Romana, Boxe Tailandês, Kung Fu entre outras.


O Início

De pé – Relson, Rorion E Rickson. Ao centro o Mestre Hélio Gracie.
De joelhos – Rolker, Royler E Royce. 

A família Gracie se tornou uma lenda do esporte de luta por serem os criadores do Jiu-Jitsu moderno, também conhecido como Brazilian Jiu-Jitsu. Filho de Hélio Gracie, um dos primeiros campeões da família, Rorion era professor de Jiu-Jitsu nos Estados Unidos e para deixar os desafios que sua família participavam, mais profissionais. Ele teve a ideia de realizar um torneio de nome Ultimate Fight Championship, que era basicamente formado por lutadores de diversas artes marciais, e de vários pesos, que se enfrentavam dentro de um ringue cercado por grades, como uma gaiola, e em formato de octógono. O primeiro UFC foi realizado em 1993, e não existe tempo limite por luta, não eram utilizadas luvas, e nem existiam categorias por pesos.

Nos primeiros torneios do UFC o grande campeão foi também um Gracie, Royce utilizando-se do seu excelente Jiu-Jitsu venceu três das quatro primeiras edições, somando 11 vitórias. Ao mesmo tempo que Royce fazia muitas conquistas pelos Gracie nos Estados Unidos, no UFC. Seu irmão Rickson, também conquistava vitórias no Pride, campeonato concorrente do UFC, os torneios erão realizados no Japão.



Do Sucesso a Decadência

Apesar do sucesso inicial em espectadores e canais pay per view, no Estados Unidos, o torneio logo começou a não ser mais exibido por diversos canais, chegando a ficar somente em um, e com pouca audiência. Tudo aconteceu após autoridades locais criticarem muito. No início eram poucas as regras, na primeira edição não era permitido apenas morde ou colocar dedos nos olhos, por isso o UFC ficou conhecido como luta sem restrições, e logo ficou conhecido como vale tudo (no holds barred fighting), sendo violento e brutal.

Dana White compra o UFC

No início dos anos 2000, o UFC já beirava a falência, seu nível de espectadores era baixo, como também a renda. Foi então que o UFC foi comprado por US$ 2 milhões, pela Zuffa, empresa de Dana White, empresário do boxe, e os irmãos Frank e Lorenzo Fertita, donos de cassinos em Las Vegas.

Sendo dono do evento, foi logo feita uma reformulação total de regras, visando a integridade física do lutador. Foi então que começou a ser apresentado como MMA, ao invés de vale-tudo, além de transformar as disputas em algo mais profissional, semelhante a uma luta, e não a uma briga. Foi ai então que o UFC começou a se tornar um show de mídia e público.


Dana White aproveitou também para comprar o Pride, acabando posteriormente com o torneio e incorporando seus principais lutadores ao UFC. Posteriormente comprou também o Strikeforce, maior concorrente do UFC nos Estados Unidos, porém ainda não acabou com o torneio, devido a um contrato com o canal Showtime.

Aumento da Popularidade

Além da reformulação das regras do UFC, uma boa estratégia foi também a realização dos reality show The Ultimate Fight (TUF), que eram exibidos em canais de televisão aberta, ao contrário do evento, que ocorre geralmente em canais pagos.

Após conquistar o sucesso nos Estados Unidos, o UFC conquistou público no Canadá e na Inglaterra, e o torneio foi levado também em expansão para a Austrália, Alemanha e Emirados Árabes, depois foram outros países da Europa e Brasil.

A marca UFC passou de US$ 2 milhões para US$ 2 bilhões em menos de dez anos. E chega a ser transmitidos para mais de 500 milhões de espectadores em mais de 170 países.

Vídeo de Abertura

Foi criada recentemente uma nova abertura para o torneio, chamada “Evolution”, uma referência a história do UFC, de quase 19 anos.

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Abaixo a lista de confrontos (em ordem cronológica) que aparecem no vídeo.

Royce Gracie vs. Ken Shamrock – UFC 1
Tito Ortiz vs. Evan Tanner – UFC 30
Matt Hughes — Frank Trigg – UFC 52
Chuck Liddell vs. Tito Ortiz – UFC 47
BJ Penn vs. Sean Sherk – UFC 84
Georges St-Pierre vs. Matt Hughes – UFC 65
Randy Couture vs. Tim Sylvia – UFC 68
Quinton Jackson vs. Wanderlei Silva – UFC 92
Brock Lesnar vs. Heath Herring – UFC 87
Rich Franklin vs. Nate Quarry – UFC 56
Junior dos Santos vs. Gilbert Yvel – UFC 108
Dominick Cruz vs. Demetrious Johnson – UFC on VS 6
Forrest Griffin vs. Stephan Bonnar – TUF 1 Finale
Cain Velasquez vs. Brock Lesnar – UFC 121
Frankie Edgar vs. Gray Maynard – UFC 125
Jose Aldo vs. Mark Hominick – UFC 129
Jon Jones vs. Stephan Bonnar – UFC 94
Anderson Silva vs. Vitor Belfort – UFC 126

Lutadores

Hall da Fama

  • Royce Gracie (Introduzido em 21 de novembro de 2003 no UFC 45)
  • Ken Shamrock (Introduzido em 21 de Novembro de 2003 no UFC 45)
  • Dan Severn (Introduzido em 16 de Abril de 2005 no UFC 52)
  • Randy Couture (Introduzido em 24 de Junho de 2006 no The Ultimate Fighter Final 3)
  • Mark Coleman (Introduzido em 1 de Março de 2008 no UFC 82)
  • Chuck Liddell (Introduzido em 10 de Julho de 2009 na Fan Expo do UFC 100)
  • Charles Lewis, Jr. (Postumamente introduzido em 10 de Julho de 2009 na Fan Expo do UFC 100)
  • Matt Hughes (Introduzido em 28 de Maio de 2010 na Fan Expo do UFC 114)

Atuais Campeões

  • Peso Pesado (94 kg – 120Kg) Junior dos Santos
  • Meio pesado (85 kg – 93 kg) Jon Jones
  • Peso Médio (78 kg – 84 kg) Anderson Silva
  • Meio-médio (71 kg – 77 kg) Georges St. Pierre
    Carlos Condit (Interino)
  • Peso Leve (67 kg – 70 kg) Ben Henderson
  • Peso Pena (62 kg – 66 kg) José Aldo
  • Peso Galo (55 kg – 61 kg) Dominick Cruz

** (Informação verificada em 27 de junho de 2012)